Druk op play om dit artikel te beluisteren

Ingesproken door kunstmatige intelligentie.

KYIV — Toen de Russen voor het eerst naar de school kwamen waar Larysa geschiedenis doceerde in Zuidoost-Oekraïne, vroegen ze om alle geschiedenis- en Oekraïense taalboeken.

De directeur weigerde ze te overhandigen.

De school ging dicht, maar ging op 1 september virtueel weer open, waarbij tot 80 procent van de 700 leerlingen online aanwezig was. Meer dan de helft van hen blijft in het bezette Berdiansk in de regio Zaporizhzhia, zei Larysa, die in april naar de regio Odessa vertrok.

“Sommigen gaan naar de Russische school en maken huiswerk bij ons”, zei ze. “We doen er alles aan om het incognito te maken. We hebben alle elektronische lijsten verwijderd, nooit foto’s of screenshots geplaatst of namen geschreven.”

Larysa heeft om veiligheidsredenen haar achternaam of naam van de school niet gegeven. De helft van haar collega’s bevindt zich nog steeds in bezet gebied en geeft online les, met het risico op gevangenisstraf of erger door bezetters – twee werden al vastgehouden en later in september vrijgelaten.

‘Ze geven lessen in extreme omstandigheden,’ zei Larysa. “Sommigen zijn gered omdat er iemand op de uitkijk stond. De vrouw gaf les en haar man keek vanuit het raam zodat ze tijd had om alles te verbergen voordat ze kwamen.”

Na de heropening in het najaar van 2021, na het opheffen van de COVID-19-beperkingen, zijn de Oekraïense scholen grotendeels weer online gegaan na de grootschalige invasie van Rusland in februari. Maar van bommen tot black-outs tot ontheemding tot bezetting, miljoenen Oekraïense kinderen en jonge volwassenen worden geconfronteerd met een onderwijsonderbreking, met onderwijzers die worstelen om te werken onder erbarmelijke omstandigheden.

Sinds het begin van Russische invasieVolgens het ministerie van Onderwijs zijn meer dan 3.000 onderwijsinstellingen in Oekraïne – 10 procent van het totaal – beschadigd of vernield. Schoolgebouwen zijn op risico op beschietingen of gebrek aan verwarming na enorme schade aan de energie-infrastructuur van het land, terwijl black-outs en onderbroken internetverbindingen thuis leren bemoeilijken.

Ondertussen leven duizenden studenten en docenten onder bezetting gezicht druk om over te stappen naar Russisch onderwijs.

Onderwijs, met zijn propagandapotentieel om jonge harten en geesten te beïnvloeden, is een frontlinie in de oorlog geworden.

Ideologische strijd

De Krim, die al meer dan acht jaar onder Russische controle staat, is een voorbeeld van hoe het Russische onderwijs in bezette gebieden tot doel heeft – met uiteindelijk succes – om de Oekraïense identiteit uit te wissen en kinderen te militariseren.

Geschiedenislessen daar beweren dat Oekraïne altijd deel uitmaakte van Rusland. Legercadettencursussen en lessen die worden gesponsord door wetshandhavingsinstanties beginnen voor kinderen vanaf zes jaar, zegt Maria Sulyanina van de Crimean Human Rights Group.

Sinds het begin van de Russische invasie zijn meer dan 3.000 onderwijsinstellingen in Oekraïne – 10 procent van het totaal – beschadigd of vernield | Genya Savilov AFP via Getty-afbeeldingen

“We zien dat deze kinderen, die kleine kinderen waren toen de bezetting begon, na acht jaar in Russen zijn veranderd”, zei ze.

Ondertussen heeft Oekraïne zijn onderwijssysteem gestaag verwijderd van het geërfde van de Sovjet-Unie. Het heeft Russisch gedegradeerd tot het onderwijzen van vreemde talen; verplaatste Russische literatuur naar een deel van de studie van wereldliteratuur; en herziene geschiedeniscursussen met evenementen als de Holodomor, de door de Sovjet-Unie veroorzaakte hongersnood in de jaren dertig die miljoenen Oekraïners doodde en nog steeds grotendeels wordt ontkend in Rusland.

Maar ondanks Ruslands wortel-en-stokaanpak – vanaf september krijgen ouders in recent bezette gebieden een eenmalige betaling van 10.000 roebel (€ 145) om hun kinderen naar een Russische school te sturen, plus 4.000 per maand dat ze blijven – zijn veel gezinnen vast te houden aan Oekraïens onderwijs voor hun kinderen, en leraren geven er nog steeds les in.

Maar de oorlog heeft het Oekraïens onderwijs buitengewoon zwak gemaakt.

Toen Rusland Kupiansk, een stad in de oostelijke Kharkiv-regio van Oekraïne, binnenviel en bezette, werd de vakschool waar Viktoria Scherbakova lesgaf onder druk gezet om over te schakelen op het Russische systeem, en werd later beschadigd en geplunderd.

Nu is haar klaslokaal – en kantoor – de keukentafel in een kleine huurflat die ze deelt met haar twee kinderen en bejaarde ouders in Kiev, nadat zij en haar kinderen de Russische bezetting ontvluchtten. De flat is ook de virtuele collegezaal van de Kharkiv-universiteit van haar dochter en het klaslokaal van de negende klas van haar zoon in Kiev op dagen dat de luchtalarmsirenes loeien en hij niet naar school kan.

De beroepsopleiding voor motorvervoer in Kupiansk waar Scherbakova lesgaf, die praktijkopleidingen voor monteurs en chauffeurs samen met cursussen in transportlogistiek aan zo’n 300 leerlingen van 14 tot 18 jaar aanbood, bestaat als een ontheemde, virtuele entiteit, zonder eigen huis. Hoewel ze online lessen aanbiedt, weet Scherbakova niet of ze daar ooit nog persoonlijk les zal kunnen geven.

‘We zijn niet in Kiev, niet in Kharkiv, niet in Koepiansk’, zei ze. “We zijn nergens.”

De frontlinie van het onderwijs

In oktober bevonden zich ongeveer 1.300 scholen in door Rusland bezette Oekraïense gebieden. Leraren zijn het doelwit van collaboratie en worden vastgehouden, bedreigd en mishandeld. Personeel is naar Rusland of de door Rusland bezette Krim gestuurd voor omscholing in het Russische onderwijssysteem of heeft te horen gekregen dat ze zouden worden vervangen door leraren uit Rusland als ze weigerden te werken.

Nadat de toenmalige burgemeester zich op 27 februari had overgegeven aan de Russen, bleven de onderwijsinstellingen in Kupiansk open. Veel ouders hielden hun kinderen echter van school, waaronder Scherbakova, wiens 14-jarige zoon thuis bleef, hoewel ze zelf op de universiteit bleef werken.

Afgezien van het hijsen van een Russische vlag buiten, lieten de bezetters hen met rust – tot juni. Maar tegen het einde van het semester werd duidelijk dat het personeel gedwongen zou worden te beslissen: vertrekken of het volgende schooljaar beginnen onder het Russische systeem.

“En als je niet voor hen zou werken, was het niet duidelijk wat de gevolgen zouden zijn”, zei Scherbakova. “Als je openlijk zou zeggen dat je ze niet steunde, zou je in hun gevangenissen of kelders belanden.”

Veel gezinnen houden vast aan Oekraïens onderwijs voor hun kinderen, en leraren geven het nog steeds | Sergey Bobok/AFP via Getty Images

Een schooldirecteur in Koepiansk, die na de bezetting weigerde haar school te openen, zat bijna een maand vast in de kelder van het politiebureau.

Van de bijna 50 onderwijzend en administratief personeel in de beroepsschool weigerden er volgens Scherbakova slechts zeven om samen te werken met de Russische bezetter.

‘Ik schaam me voor mijn universiteit’, zei ze.

Aangespoord door het schijnbare ultimatum slaagden Scherbakova en haar kinderen erin begin juni Kupiansk te verlaten voor vrij Oekraïens grondgebied. Het college werd verplaatst om virtueel te opereren in door Oekraïne gecontroleerd gebied, waarbij haar rol verschoof naar waarnemend directeur. Samen met een collega drukten ze diploma’s voor de afgestudeerden die bereikbaar waren – 35 van de 53 – en ontwikkelden ze een programma om het nieuwe lesjaar te starten.

Maar toen zij en een collega studenten begonnen te bellen, kwamen ze erachter dat de tieners waren ingeschreven om het jaar te beginnen op de universiteit in Kupiansk – volgens het Russische systeem.

Het fysieke en het virtuele college begonnen op 1 september met het geven van parallelle cursussen. Acht dagen later Oekraïense strijdkrachten nam Kupiansk terug.

Toen Scherbakova na de bevrijding terugkeerde naar Kupiansk, ontdekte ze dat hoewel het college volledig was geplunderd van zijn uitrusting en trainingsvoertuigen, de bibliotheek vol stond met onaangeroerde nieuwe Russische leerboeken.

Een deel van het universiteitspersoneel dat in Kupiansk was gebleven, vluchtte naar Rusland. Anderen namen contact op met Scherbakova met de vraag of ze met haar konden samenwerken.

“Ik had eerst geen antwoord. Ik ben niet de SBU [Ukrainian security services]Ik kan ze niet beoordelen, ‘zei ze.

Sommigen worden verdacht van collaboratie. Later verduidelijkte het ministerie van Onderwijs dat leraren die hadden meegewerkt of het Russische onderwijssysteem hadden ingevoerd, geen les mochten geven. Volgens de Oekraïense wetgeving inzake samenwerking die begin september is goedgekeurd, kunnen leraren die zich op scholen bezighouden met Russische propaganda, worden veroordeeld tot gevangenisstraffen. Medio september waren er 19 procedures geopend tegen leraren in Oekraïne.

Terug in Kiev, Scherbakova geeft online lessen en eindexamens te midden van dagelijkse stroomuitval sinds Rusland essentiële infrastructuur in Oekraïne begon te bombarderen.

Ook haar studenten, die door oorlog over het land zijn verspreid, hebben te maken met stroomuitval. Anderen, die naar het buitenland zijn ontheemd, volgen passende lessen rond scholing in Duitsland of Engeland. En sommigen blijven in Kupiansk, onlangs bevrijd van de bezetting, waar geen internet is en de stad ‘s ochtends en’ s avonds onder Russische beschietingen ligt.

Viktoria Scherbakova geeft online lessen en eindexamens te midden van dagelijkse stroomuitval sinds Rusland essentiële infrastructuur in Oekraïne begon te bombarderen | Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

“Die, het enige wat ik kan doen is bellen en vragen: ‘Leef je nog? Hoe is de nacht verlopen? Dit is je examenvraag, vertel me gewoon iets, wat er ook in je opkomt’, zei Scherbakova.

“Natuurlijk kan ik ze geen goede cijfers geven. Maar ik kan ze niet in de steek laten.”

Verloren generatie

De fysieke uitdagingen van oorlog en de ideologische strijd waarin Rusland zijn onderwijssysteem probeert op te leggen, vormen een bedreiging voor de basis van het onderwijs in Oekraïne: participatie.

Scherbakova zegt dat haar studenten, van wie velen uit gezinnen met lage inkomens komen, stoppen met online cursussen. “Ze moeten overleven. Ze lieten alles vallen om werk te vinden”, zei ze. “Velen van hen moesten hun huizen verlaten en ze moeten ergens van rondkomen.”

Leraren verlaten ook het beroep – vanwege migratie, pensionering, lage salarissen en oorlogsgerelateerde stress en verboden. Volgens de onderwijsafdeling zijn in de regio Kharkiv sinds februari bijna 3.000 van de 21.500 leraren verloren.

In Kupiansk, zoals in veel bevrijde steden en dorpen, wordt de wil om te leren niet geëvenaard door de noodzakelijke infrastructuur van elektriciteit, internet en leraren. Kinderen kunnen alleen onderwijs krijgen als ze verhuizen.

‘We willen niet weg. Dit is ons land en we willen hier wonen’, zegt Iryna Protsenko, die onlangs humanitaire hulp inzamelde in Kupiansk met haar dochter Zlata, 6. De familie runde voor de oorlog een klein zuivelbedrijf in de stad en bleef gedurende de bezetting. “Maar nu ben ik bang dat we moeten vertrekken vanwege school.”

Zlata, verlegen glimlachend naast haar moeder, wil leren, zei Protsenko. Ze zou dit jaar naar school moeten gaan. Voorlopig lezen ze thuis samen boeken, makkelijker nu er weer elektriciteit is. “Maar ze is eenzaam.”

Oekraïense kinderen waren al uitgehongerd voor live interactie vanwege pandemische beperkingen. Nu, met alleen online onderwijs, plus de onderbroken routines en veiligheidsbeperkingen van oorlog, raken ze steeds meer gestrest en teruggetrokken.

“Het gaat niet zozeer om de kwaliteit van het onderwijs als wel om de communicatie. Ze verliezen de socialisatie’, zegt Larysa, de lerares uit Berdiansk.

Sommige ouders vergelijken de situatie met die van hun grootouders, die tijdens de Tweede Wereldoorlog jarenlang onderwijs hebben gemist. Toen de oorlog voorbij was, moesten ze samen studeren met veel jongere kinderen, waardoor ze de naam ‘pererostki’ of ‘overwoekerd’ verdienden.

“Ik denk dat het zal zijn zoals mijn oma”, zegt Maria Varenikova, een journalist die in Kiev woont met haar zoon Nazar, 11. “Er zal iets moeten worden bedacht in Oekraïne, aangezien kinderen jarenlang geen onderwijs hebben omdat van COVID, en nu oorlog.”

“Ze doen hun best en maken zich zoveel zorgen. Het zijn verloren kinderen”, zei lerares Viktoria Scherbakova | Sergey Bobok/AFP via Getty Images

De school van Nazar werd in september persoonlijk geopend en ging door met generatoren, flessenwater en een schuilkelder in de kelder. Maar Nazar herhaalt het grotendeels verloren gegaane vorige schooljaar.

Scherbakova’s zoon moest, bovenop het trauma van het ontvluchten van zijn huis, tijdens de zomer het grootste deel van het afgelopen schooljaar in extra klassen proppen om door te gaan naar de volgende klas in Kiev.

“Ze doen erg hun best en maken zich zoveel zorgen”, zei Scherbakova. “Het zijn verloren kinderen.”

By uiq51

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}