BRIGANTINE, NJ (AP) – Les législateurs aux niveaux local, étatique et fédéral ont appelé vendredi à une pause temporaire dans la préparation des fonds océaniques pour les parcs éoliens offshore dans le New Jersey et à New York après qu’une autre baleine morte s’est échouée dans la région.

Les appels sont venus alors que la plupart des groupes environnementaux du New Jersey mettaient en garde contre le lien entre l’énergie éolienne offshore et la mort des baleines, qualifiant ces associations de “sans fondement et prématurées”.

Il s’agit du septième décès en un peu plus d’un mois. La vague de décès a incité un groupe environnemental et certains groupes civiques opposés à l’éolien offshore à exhorter le président Biden plus tôt cette semaine à enquête fédérale sur les morts.

Le dernier mort jeudi était celui d’une baleine à bosse de 20 à 25 pieds de long (6 à 7,6 mètres de long). Les restes échoués à Brigantine, juste au nord d’Atlantic City, qui a elle-même vu deux baleines mortes sur ses plages ces dernières semaines.

Il n’y avait aucune indication directe de la cause du décès final. Le Marine Mammal Stranding Center, basé à Brigantine, a déclaré que lui et plusieurs autres groupes élaboraient des plans vendredi pour un examen post-mortem des restes de la baleine avant de se débarrasser de la carcasse de l’animal, très probablement par enterrement sur la plage. .

“Nous devons suspendre tous les travaux liés au développement de l’éolien offshore jusqu’à ce que nous puissions déterminer la cause de la mort de ces baleines, dont certaines sont en voie de disparition”, a déclaré le sénateur de l’État du New Jersey, Vince Polistina, un républicain représentant la région. “Le travail lié aux projets éoliens offshore est la principale différence dans nos eaux, et il est difficile de croire que la mort de (sept) baleines sur nos plages ne soit qu’une coïncidence.”

Le département de la protection de l’environnement du New Jersey a renvoyé une demande de commentaires au bureau du gouverneur, qui n’a pas répondu vendredi.

Plus tôt cette semaine, la National Oceanic and Atmospheric Administration a déclaré qu’aucune baleine à bosse – l’espèce responsable de la plupart des décès récents de baleines dans le New Jersey et à New York – n’a été tuée à ce jour en raison de l’activité éolienne offshore.

Orsted, le développeur danois d’énergie éolienne qui souhaite construire deux des trois projets éoliens offshore approuvés jusqu’à présent dans les eaux au large du New Jersey, a déclaré que son travail actuel au large de la côte du New Jersey n’utilisait pas de bruits ou d’autres actions que les baleines pourraient perturber.

Il n’a pas dit exactement quel genre de travail il fait actuellement. La société n’a pas répondu à une demande de commentaire vendredi.

Le groupe environnemental Clean Ocean Action a déclaré que de tels travaux sur le site impliquent généralement d’explorer le fond de l’océan à l’aide d’impulsions focalisées de sons à basse fréquence dans la même fréquence que les baleines entendent et communiquent, ce qui pourrait blesser ou désorienter les animaux.

Le maire de Brigantine, Vince Sera, s’est joint à l’appel pour un arrêt temporaire de la préparation du site éolien offshore, tout comme le représentant américain Jeff Van Drew, un membre du Congrès républicain représentant le sud du New Jersey.

Lors d’une conférence de presse lundi à Atlantic City, les groupes ont appelé Biden à enquêter sur les décès, les développeurs éoliens offshore ont déclaré avoir demandé l’autorisation de harceler ou de blesser jusqu’à 157 000 mammifères marins des deux États.

La NOAA a déclaré que 11 de ces applications sont actives dans la région mais impliquent des blessures ou du harcèlement non graves pour les animaux marins, sans les tuer.

“NOAA Fisheries n’a pas autorisé, ni proposé d’autoriser, la mort ou des blessures graves pour toute action liée au vent”, a déclaré la porte-parole de l’agence, Lauren Gaches.

La plupart des grands groupes environnementaux du New Jersey ont déclaré cette semaine qu’ils soutenaient l’énergie éolienne offshore.

“La crise climatique exige que nous développions rapidement les énergies renouvelables, et l’éolien offshore est essentiel pour que le New Jersey atteigne les objectifs de développement économique et de justice environnementale de l’État”, ont déclaré les groupes dans un communiqué.

Les groupes comprennent Clean Water Action, Environment New Jersey, le Sierra Club, New Jersey Audubon, NY/NJ Baykeeper et d’autres.

«Blâmer les projets éoliens offshore pour la mort des baleines sans preuves est non seulement irresponsable, mais éclipse les menaces très réelles posées par le changement climatique, la pollution plastique et les pratiques de pêche non durables à ces animaux», a déclaré Anjuli Ramos-Busot, directeur exécutif du Sierra Club en New-Jersey. .

“Nous devons fonder notre prise de décision sur la science et les données, et non sur des émotions ou des hypothèses”, a ajouté Allison McLeod, directrice des politiques de la New Jersey League of Conservation Voters.

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Suivez Wayne Parry sur Twitter à www.twitter.com/WayneParryAC


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By uiq51

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