Reed, le narrateur de 21 ans de Le premier roman de Ryan Lee Wong De quel côté es-tu, il a tout. Après être rentré de l’université en Colombie, il n’est que trop disposé à enseigner à ses parents comment dîner dans l’un de leurs restaurants coréens préférés qui emploient des busboys latinos perpétue involontairement le “patriarcat suprémaciste blanc”. Il découvre les injustices dans le monde non pas par ses études à Columbia, mais par Twitter, qu’il cite comme une source d’information impartiale et un centre militant. En tant que jeune diplômé qui doit expliquer des idées et des concepts de la même manière que la génération Z connaît les faits, mais trompe tout le monde de plus de 40 ans, j’ai dû faire face à ce personnage et à la foi aveugle dans le monde qui n’est pas entièrement basée sur la réalité.

Après le meurtre réel d’Akai Gurley noir par le policier chinois Peter Liang et la division politique et culturelle qui en a résulté, Reed se souvient de l’implication de sa mère dans l’activisme et de la coalition noire-asiatique dont elle faisait partie à l’époque. de Rodney King et Latasha Harlins. Reed rencontre sa mère, des militantes de son passé, et commence à s’ouvrir à l’idée qu’il existe d’autres façons de s’organiser, de s’engager dans la politique et de fonctionner dans la société d’aujourd’hui.

Notre culture a parlé à Wong de son roman, de l’histoire qui l’a façonné et de la façon dont les générations abordent l’activisme et la politique.

Félicitations pour votre premier roman ! Qu’est-ce que ça fait de l’avoir dans le monde?

Bien bien! Cela fait quelques mois maintenant, donc cela semble plus normal et moins comme un tourbillon.

L’essentiel de ce roman repose sur l’arc du personnage, qui s’épanouit si clairement à la fin. Était-ce le premier élément de l’histoire que vous avez inventé ?

La première chose qui est venue a été le sujet. Je savais que je voulais écrire sur ces deux moments historiques : LA en 1992 et New York en 2015 et 2016. La transformation du personnage devait suivre le dossier historique – je devais le comprendre en cours de route, et c’était probablement le plus difficile et la partie la plus gratifiante de l’écrire. Je savais que l’histoire était intéressante, j’avais un lien personnel avec elle, mais en fait, comprendre ce que je voulais dire de manière littéraire était le grand défi de tout cela.

Nous rencontrons donc Reed à 21 ans, en pause universitaire, pensant qu’il a le monde à travers ses études à Columbia et son activisme sur Twitter. Je m’identifie définitivement à ce personnage, j’ai enseigné à mes parents toutes les nouvelles idées radicales que j’ai apprises à l’université et j’ai supposé qu’ils ne savaient rien. Ce personnage était-il peut-être basé sur une itération précédente de vous-même ?

Oui, je dirais en partie une version plus jeune de moi-même. Et aussi les communautés dans lesquelles j’étais à l’époque. J’ai eu beaucoup d’expérience avec certaines communautés militantes de New York, et j’ai rencontré tous ces jeunes vraiment brillants dont j’admirais vraiment l’analyse. Mais j’ai aussi parfois senti qu’ils mettraient peut-être l’analyse au-dessus du lien humain que nous avions. Je pense que c’est quelque chose qui arrive à presque tout le monde dans sa politisation, donc ce moment était vraiment intéressant pour moi. Ce moment, d’être simplement radicalisé, de voir des choses pour la première fois, de penser que vous avez toutes les réponses pour la première fois et de vouloir le dire aux gens.

Ce roman est basé sur les événements réels d’Akai Gurley, un homme noir de 28 ans qui a été tué par balle par le policier chinois Peter Liang. Reed est un Coréen, occupé à défendre la justice pour Gurley, et veut en savoir plus sur la meilleure façon d’agir de sa mère, membre de la coalition Asian-Black. Cette histoire est tellement pleine d’histoire malheureuse, des événements du présent, de l’affaire Gurley et des événements que ses parents connaissent mieux, comme Rodney King et Latasha Harlins. C’est clairement une histoire importante à raconter, et je suis intéressé par la façon dont vous avez construit cette histoire qui entremêle plusieurs parties de l’histoire.

L’histoire est basée sur la vie réelle. Dans la vraie vie, j’ai fait partie de ces manifestations autour de l’affaire Akai-Gurley, et dans la vraie vie, ma mère était dans ces organisations noires coréennes du sud de Los Angeles dans les années 1980. C’est en fait pendant ce travail d’organisation que j’ai fait à Brooklyn que j’ai commencé à vraiment réfléchir sérieusement à l’histoire de ma mère. En fait, je suis retournée et je l’ai interviewée, ce qui a été l’étincelle de ce roman. J’ai réalisé que c’était une histoire si riche, mais peu de gens la connaissaient et cela ne faisait pas partie des histoires officielles sur le soulèvement de Los Angeles et Rodney King, donc au départ, mon impulsion était de mettre toute cette histoire sur papier et de voir comment ces événements arrivé dans un cycle. Ce n’était pas que nous faisions quelque chose qui n’avait jamais été vu ou fait auparavant à Brooklyn en 2015, c’était comme si nous étions dans un cycle de l’histoire.

Reed s’attend à tout savoir sur l’organisation et la transition entre deux camps, l’un combattant pour Gurley et l’autre pour Liang. Je voulais lire ce morceau de dialogue entre lui et sa mère, qui est l’une des différences les plus frappantes entre leurs lignes de pensée. Après une séance de yoga, Reed dit sarcastiquement :

“Luttons contre l’exploitation raciale entre les Asiatiques et les Noirs en leur faisant faire du yoga ensemble.”

Sa mère dit : Tu parles, mon fils intelligent, mais ce sont des choses comme ça qui connectent les gens. C’est la première leçon pour votre boîte à outils.

Reed dit : “Continue.”

Sa mère dit : « L’organisation, c’est de personne à personne, n’est-ce pas ? Et est-ce que la plupart des gens aiment s’asseoir dans des réunions et parler de capitalisme racial blabla ? Ou faire des choses amusantes comme partager de la nourriture, faire de l’exercice ou écouter de la musique ? »

J’ai l’impression que c’est peut-être le premier moment où Reed commence à réaliser qu’il existe d’autres façons de résoudre ce problème et que sa mère a l’expérience pour le supporter.

Oui, d’après mon expérience, quand quelqu’un a le moment où il se «réveille» à certaines formes de violence ou d’oppression, cela peut sembler très grave et cela peut faire sentir à quelqu’un qu’il doit également être sérieux à propos de cette crise ou de ce problème. se débrouiller. Alors qu’en fait, tous ceux que je connais qui sont restés dans le travail du mouvement de manière durable ont trouvé des moyens de le rendre joyeux, heureux et amusant. Et c’est tout aussi utile pour la construction que la théorie et la critique.

Quelque chose à quoi j’ai pensé ces derniers temps, c’est que donner la priorité à soi n’est pas nécessairement égoïste. Reed est gêné, que ce soit le sien ou celui de son ami Tiff, d’avoir assisté à un rendez-vous au salon que sa mère a organisé, car il pense qu’il devrait apprendre et être un activiste là-bas. Parlez un peu de ce moment et de ce que cela signifie pour l’histoire globale de Reed.

Il y a une autre idée que je pense que beaucoup de gens intériorisent, c’est que faire de belles choses pour soi-même est une trahison du mouvement ou de l’auto-indulgence ou du renforcement du capitalisme. À un certain niveau, c’est vrai – il est difficile de prendre soin de soi en dehors des forces capitalistes. Et pourtant, ne pas prendre soin de soi, selon moi, renforce le capitalisme car il traite les corps comme des objets jetables et des machines. Ce que Reed doit apprendre, c’est d’accepter certains modes d’existence au sein de ces systèmes sans les responsabiliser en les considérant comme des absolus ou en se paralysant en étant incapable d’agir sous de telles forces.

J’ai aimé cette ligne de Reed, qui prête une sorte de vérité à l’activisme plus jeune : « Je voulais être un radical, mais je le voulais à ma façon. j’ai voulu crédit.” Pensez-vous que nous avons un problème ces jours-ci avec des gens qui font du militantisme simplement parce que c’est visible et vertueux ? Avez-vous déjà voulu explorer plus avant l’activisme performatif dans le roman ?

C’est certainement un sous-thème du roman, et Reed a plus tard une conversation avec son père et dit que la scène et la politique sont vraiment presque inséparables pour notre génération. Je pense que c’est en grande partie vrai parce que notre identité est si étroitement liée à la façon dont nous nous présentons au monde à travers les médias sociaux. Dès le plus jeune âge, on commence à créer ces personas, et votre politique fait partie de ce persona. Ce dont Reed est confus, c’est qu’il est en fait motivé par l’ego à un certain niveau. Même s’il pense consciemment qu’il est vraiment altruiste et a consacré toute sa vie à la cause, il est en réalité animé par un désir individualiste d’être reconnu comme bon.

J’aime le fait qu’il s’agisse d’un roman de passage à l’âge adulte qui se déroule dans un laps de temps relativement court; il décide d’abandonner l’université, change d’avis, rencontre des militants et discute de ce qu’il fait avec son ami. Pour une culture parsemée de préjugés d’affirmation et d’idées radicales, c’est vraiment un regard plein d’espoir sur la façon dont nous nous examinons nous-mêmes et nos familles, et comment nous pouvons faire des compromis. Aviez-vous l’intention de terminer ainsi, ou était-ce la suite logique de l’histoire de Reed ?

La chose la plus importante que je devais faire pour terminer le roman était de garder suffisamment de distance avec Reed, à la fois pour que je puisse capter sa voix et à quoi ressemblait cet âge, mais aussi assez loin pour que je puisse avoir de la sympathie pour lui. Le but du roman n’est pas qu’il soit un crétin ou un idiot, le fait est qu’il y a une partie de cela en chacun de nous. La seule façon d’avancer est d’apporter de la compassion à vous-même, à cet esprit qui veut tout faire correctement, à d’autres personnes qui n’ont peut-être pas raison, dans votre vision du monde, car en fin de compte, les relations sont plus importantes que votre idée de révolution. Il n’y aura pas de changement sans les personnes qui vous entourent.

Enfin, quelle est la suite pour vous ? Voulez-vous continuer l’écriture politique ou d’autres avenues?

C’est un peu tôt pour le dire, mais j’ai des idées pour d’autres projets, fiction et non-fiction. Je suis vraiment intéressé par les thèmes soulevés dans le livre – des questions sur la façon dont nous construisons une communauté lorsque nous sommes si brisés par la technologie et les divisions politiques, et les désaccords sur la vérité. Je suis intéressé à parler de ma pratique du bouddhisme zen, qui a été un grand changement au cours de l’écriture de ce roman, qui se manifeste de petites manières. Et je m’intéresse aussi à ces grandes questions sur l’histoire, la politique et les mouvements radicaux, qui souvent ne reçoivent pas autant d’attention dans la littérature.

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By uiq51

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