Alors que la Chine assouplit les restrictions COVID-19 les plus strictes au monde, le nombre de cas diminue – du moins sur le papier.

Depuis que Pékin a commencé à supprimer progressivement sa stratégie radicale «zéro COVID» à la suite de rares manifestations de masse le mois dernier, les autorités sanitaires signalent chaque jour moins d’infections.

Après avoir atteint un record de 39 791 cas dans tout le pays le 26 novembre, le nombre de cas quotidiens est tombé à seulement 16 797 vendredi.

En comparaison, la Corée du Sud, avec une population 26 fois plus petite que la Chine, a été publiée plus tôt cette année signalé plus de 620 000 cas en une journée.

La tendance paradoxale a jeté le doute sur la véracité des chiffres COVID de la Chine, qui ont à plusieurs reprises défié les schémas observés ailleurs.

Une partie de la raison est probablement une forte réduction des tests PCR de masse.

Dans le cadre d’un large assouplissement des restrictions annoncé cette semaine par la Commission nationale chinoise de la santé, les tests seront fortement réduits et largement limités aux écoles, hôpitaux, maisons de retraite et autres zones “à haut risque”.

« Je pense que la baisse des cas signalés reflète très probablement un sous-dénombrement compte tenu de la réduction massive des services de test PCR de masse », a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations, à Al Jazeera.

Mais il peut aussi y avoir des considérations politiques.

Après trois ans d’avertissement sur les dangers du COVID-19, Pékin a brusquement déplacé ses rapports ces derniers jours pour minimiser les dangers des nouvelles souches de coronavirus – allant même jusqu’à les comparer au rhume.

Dans un article sur les réseaux sociaux faisant la promotion d’une interview avec un responsable de l’État chinois jeudi, Liu Xin, un animateur de télévision du réseau de télévision mondial chinois, géré par l’État, a déclaré que le COVID-19 “n’est pas quelque chose dont il faut avoir peur”.

Faire passer ce message aux 1,4 milliard d’habitants de la Chine, qui vivent avec des fermetures intermittentes depuis le début de 2020, pourrait s’avérer difficile.

Dans une enquête publiée cette semaine, plus de la moitié des consommateurs chinois ont déclaré qu’ils reporteraient leurs voyages à l’étranger même si les frontières rouvraient demain, la plupart d’entre eux citant la peur de contracter le virus.

Les statistiques chinoises sur le COVID, que Pékin a présentées comme la preuve de sa meilleure gestion de la pandémie par rapport à l’Occident, ont déjà fait sourciller.

Au plus fort de la pire épidémie de Shanghai fin avril, les autorités n’ont signalé que 38 décès sur plus de 550 000 cas – un taux de mortalité sans parallèle international.

La Corée du Sud, avec un taux de vaccination plus élevé, a signalé un taux de mortalité près de 20 fois plus élevé lors de sa vague record à la même époque.

Entre autres choses, des experts médicaux ont déclaré que les hôpitaux chinois avaient tendance à ne pas enregistrer les patients infectés avec des comorbidités telles que les maladies cardiaques et le cancer comme décès par COVID.

D’autres ont suggéré une manipulation délibérée des données à des fins politiques.

Les processus décisionnels opaques de Pékin et sa préoccupation pour le contrôle de l’information ont conduit au scepticisme quant à ses statistiques dans d’autres domaines, en particulier l’économie.

Dans une étude de 2020, Frank Zhang, professeur à la Yale School of Management, a constaté que les responsables des gouvernements locaux gonflaient régulièrement les données économiques pour atteindre les objectifs de produit intérieur brut (PIB).

William Schaffner, un expert en maladies infectieuses au Département de médecine de l’Université Vanderbilt à Nashville, Tennessee, a déclaré que les chiffres COVID de la Chine doivent être traités avec scepticisme.

“Il y a eu des cas dans le passé où les données étaient, pour le dire généreusement, difficiles à comprendre”, a déclaré Schaffner à Al Jazeera.

« Il existe en Chine des traditions culturelles et administratives de longue date qui ont pénalisé les autorités médicales et de santé publique locales et régionales pour avoir signalé des informations qui ne plaisaient pas aux autorités centrales. Il serait important de se demander comment les cas sont définis et comment les données sont collectées. Il s’agit d’une procédure standard pour tous les ministères de la santé du monde entier.

By uiq51

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