Doha, Qatar – Shehar Bano Rizvi a déménagé de la métropole animée et en constante expansion de Karachi à Doha, plus calme, peu de temps après son mariage en 2004.

L’expatriée pakistanaise alors âgée de 23 ans n’a pas été impressionnée lorsqu’elle est arrivée dans la capitale du Qatar, pensant qu’elle s’était retrouvée au milieu d’un désert à plus d’un titre. Les rues étaient vides et les possibilités de shopping rares. West Bay abritait un seul hôtel cinq étoiles, un humble centre commercial et quelques immeubles de bureaux.

“Mon mari avait une règle de conduite très basique pour moi : si vous vous perdez, suivez les indications pour la Corniche [waterfront promenade] et vous pourrez rentrer chez vous », a déclaré Rizvi, rappelant ses premières expériences à Doha à une époque où les applications étaient inconnues.

Avance rapide de 18 ans et West Bay bourdonne. C’est le principal quartier des affaires de Doha et abrite une ligne d’horizon de plus en plus animée peuplée de gratte-ciel de plus en plus nombreux. De nouveaux bâtiments brillants le long des rives du golfe se prélassent au soleil toute la journée et organisent un spectacle de lumière scintillant la nuit.

Cependant, la métamorphose de Doha s’étend au-delà d’ici, avec de nouveaux quartiers, des centres culturels et des lieux ultramodernes qui transforment le paysage urbain.

Les organisations de défense des droits de l’homme et les médias ont déclaré que le développement du Qatar s’est fait au détriment des droits des travailleurs. Les inquiétudes concernant les bas salaires, les mauvaises conditions de vie et la sécurité des travailleurs ont été constamment soulevées par les groupes de défense des droits et les critiques de l’État du Golfe qui accueille la Coupe du monde.

Les responsables qatariens soulignent les récentes réformes du droit du travail, notamment un salaire minimum universel et un assouplissement des restrictions imposées aux travailleurs étrangers cherchant à changer d’employeur. Les responsables ont également critiqué les médias occidentaux pour ce qu’ils appellent une couverture biaisée et inexacte du Qatar et de ses préparatifs pour le tournoi.

Le Qatar, un pays riche en énergie qui a déclaré son indépendance il y a à peine cinq décennies, a remporté le droit d’accueillir la Coupe du monde en 2010. La transformation a également coïncidé avec une augmentation rapide de la population – approchant actuellement les trois millions de personnes – la grande majorité de ceux qui sont travailleurs migrants, pour la plupart originaires de pays d’Asie du Sud.

“L’indépendance du Qatar était en 1971, donc nous ha[d] certaines politiques qui ne correspondent pas maintenant », a déclaré Faisal al-Mudakha, rédacteur en chef du Gulf Times, Raconté Al Jazeera.

“Maintenant, nous avons la Coupe du monde”, a-t-il déclaré. « Nous parlons de 12 ans de réforme politique… [that is being] fait à cause de la Coupe du monde – mais cela [has been] avance rapide. Et je pense que cela continuera également après la Coupe du monde en fonction des besoins et pour se conformer au droit international.

Concentrez-vous sur le sport

Des autoroutes à six voies, un système de métro propre et étincelant et des bus de banlieue qui sont maintenant la plaque tournante des transports du Qatar n’étaient qu’un rêve lointain au début des années 2000, quand l’idée qu’un petit pays comme le Qatar accueille une coupe du monde de football était inimaginable.

Shehar Bano Rizvi et sa famille devant le stade Al Bayt à Al Khor avant le match d'ouverture de la Coupe du Monde de la FIFA 2022
Shehar Bano Rizvi et sa famille devant le stade Al Bayt avant le match d’ouverture de la Coupe du monde [Courtesy Shehar Bano Rizvi]

“Je me souviens d’avoir assisté à la cérémonie d’ouverture des Jeux asiatiques de 2006, incrédule qu’un pays de la taille du Qatar puisse accueillir un événement aussi énorme”, a déclaré Rizvi, photographe et auteur d’un livre sur la cuisine pakistanaise.

“En cette soirée froide et pluvieuse de décembre au tout nouveau stade international de Khalifa, il est devenu clair que le Qatar se concentrait sur le sport, la culture et l’éducation.”

Le pays a officialisé ce changement au cours des années suivantes dans le cadre de sa Vision nationale 2030, un plan de développement ambitieux visant à diversifier son économie, à réduire son empreinte environnementale et à réaliser des progrès sociaux.

Le sport est un pilier important de cette vision. Depuis 2012, le Qatar célèbre chaque année en février une Journée du sport. L’occasion a été marquée comme un jour férié, permettant aux résidents de participer à des activités liées au sport et à la forme physique.

Selon Rizvi, le nombre de femmes et de filles dans le sport était négligeable à l’époque.

“Ma fille a commencé à jouer au football lorsqu’elle était enfant, mais a arrêté au bout d’un moment car il n’y avait pas d’équipes féminines”, a-t-elle déclaré. “Mais maintenant, adolescente, elle joue dans une académie qui lui a valu une renommée internationale et lui a donné la chance de rencontrer ses idoles du football.

“Et ce n’est pas seulement elle, tant d’adolescentes qataries se présentent aux séances d’entraînement et aux matchs avec leurs pères, qui semblent vraiment fiers et peuvent être vus les encourager depuis la ligne de touche.”

Cependant, les progrès du football féminin à grande échelle ont été médiocres. L’équipe féminine de football du Qatar n’a plus disputé de match de compétition depuis quelques années et est sortie du classement de la FIFA, tandis que de nombreuses adolescentes et jeunes femmes arrêtent de jouer en vieillissant.

“Il ne s’agissait pas que du Qatar”

Malgré la croissance progressive du terrain de football, les femmes sont à l’avant-garde du progrès éducatif et culturel dans le pays.

Sheikh Moza bint Nasser, la deuxième épouse de l’ancien émir Sheikh Hamad bin Khalifa Al Thani, a joué un rôle central dans la création de la ville de l’éducation du Qatar en 2003, où plusieurs universités internationales renommées ont installé des campus locaux.

Sheikha Mayassa bint Hamad, sœur de l’émir actuel, dirige la scène artistique et culturelle sous la forme de la Qatar Museums Authority (QMA).

L’organisation a créé plusieurs musées à travers le pays axés sur l’art arabe et islamique, l’histoire nationale du Qatar, les sports et un musée interactif pour enfants qui ouvrira bientôt ses portes.

Eeman Abed (deuxième à gauche), a vu la scène du divertissement du Qatar passer d'une poignée de parcs au début des années 2000 à un centre florissant des arts et de la culture
Eeman Abed, deuxième à partir de la gauche, a vu la scène du divertissement du Qatar passer d’une poignée de parcs au début des années 2000 à un centre florissant des arts et de la culture [Hafsa Adil/Al Jazeera]

Les centres culturels sont devenus une activité de loisirs populaire pour beaucoup de ceux qui, pendant de nombreuses années, n’avaient que peu d’alternatives de divertissement.

“C’était très simple”, a déclaré Eeman Abed, un Palestinien qui vit au Qatar depuis plus de 20 ans. “Allez au parc, promenez-vous le long de la Corniche ou mangez au restaurant le week-end”, a-t-elle ajouté avec un haussement d’épaules.

Mais au fur et à mesure que le pays progressait et que Doha devenait un centre florissant des arts et de la culture, a ajouté Abed, il a emmené avec lui de nombreux expatriés.

“Nous avions l’habitude de vivre dans une petite maison du vieux Doha et après avoir déménagé dans la ville au fil du temps, nous nous sommes maintenant installés à The Pearl”, a-t-elle déclaré, faisant référence à l’île artificielle chic avec des maisons et des plages d’inspiration méditerranéenne.

C’est là que Rizvi vivait avec son mari, qui travaille pour la Bourse du Qatar, lorsque le pays a remporté les droits d’organisation de la Coupe du monde.

Rizvi se souvient d’une soirée festive où les gens sont sortis avec leurs drapeaux qatariens marron et blanc et les chansons nationales tonnaient depuis les voitures.

“Il ne s’agissait pas seulement du Qatar”, dit-elle. “Il s’agissait d’une nation arabo-musulmane accueillant le plus grand événement du monde et c’est exactement ce que l’Occident ne peut pas imaginer”, a-t-elle ajouté, faisant référence aux critiques continues auxquelles le Qatar est confronté depuis cette nuit de décembre 2010.

Mais maintenant que l’événement est en cours, chaque partie des points chauds touristiques de Doha est remplie de fans internationaux – de l’Occident et au-delà. Ils essaient la cuisine et la mode locales, s’amusent avec les fans locaux et amènent leurs festivités sur la côte du golfe.



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By uiq51

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