Le but de Keysher Fuller a fait la différence entre les deux équipes.

Le Costa Rica a battu le Japon 1-0 pour garder en vie ses espoirs de se qualifier pour le prochain tour de la Coupe du monde.

Les joueurs de Luis Fernando Suarez ont joué sur le pied arrière pendant la majeure partie du match de dimanche, mais ont pris les devants avec le beau fer à friser de l’arrière droit Keysher Fuller à la 81e minute, leur premier et unique tir cadré.

Le Japon, entré avec confiance dans le stade Ahmad bin Ali après sa victoire sur l’Allemagne, a raté le tranchant pour démolir une défense costaricienne résolue.

Le match semblait se diriger vers une impasse amère, mais a pris vie après le but tardif de Fuller.

Le résultat ouvre grand le groupe E. Le Costa Rica, qui a perdu le match d’ouverture 0-7 contre l’Espagne, est remarquablement toujours dans la course pour se qualifier pour le tour suivant.

Une victoire dimanche aurait scellé la place du Japon en huitièmes de finale, mais il leur faudra désormais un résultat lors de leur dernier match contre l’Espagne pour conserver leurs espoirs de qualification.

Le Japon a apporté cinq changements à l’équipe, choquant l’Allemagne lors de son match d’ouverture alors que l’entraîneur Hajime Moriyasu a pleinement utilisé sa liste de 26 joueurs.

Par des températures de 32 degrés Celsius (90 degrés Fahrenheit) au stade Ahmad Bin Ali, le Japon est immédiatement passé à l’offensive, remportant un corner en moins de 30 secondes pour exprimer clairement son intention.

L’entraîneur du Costa Rica Luis Fernando Suarez avait résisté à apporter des changements à grande échelle à l’équipe battue par l’Espagne, envoyant l’ailier adolescent Jewison Bennette et le défenseur Carlos Martinez sur le banc.

Gerson Torres et le défenseur central de 34 ans Kendall Waston ont pris leur place dans un onze vieillissant à quatre depuis les quarts de finale de la Coupe du monde 2014.

Mais la première promesse du Japon a fondu au soleil de Doha et le premier tir cadré – un effort apprivoisé qui a navigué haut et large – est venu par Joel Campbell, 30 ans, du Costa Rica seulement 10 minutes après la pause.

Une première mi-temps lamentable s’est terminée lorsque ‘Los Ticos’ avait plus de possession de balle mais aucune des deux équipes n’a réussi à marquer un tir cadré.

Moriyasu en avait assez vu et a fait un double changement à la mi-temps, y compris l’introduction de l’attaquant de Bundesliga Takuma Asano, qui a marqué le but vainqueur contre les Allemands.

Les Blue Samurai ont été immédiatement plus nets et le milieu de terrain Hidemasa Morita a réussi le premier véritable arrêt du match avec une frappe puissante quelques secondes après le redémarrage.

Moriyasu a jeté à l’attaquant de Brighton Kaoru Mitoma au défenseur juste après l’heure de jeu alors que le Japon poursuivait la victoire qui les mettrait au bord des 16 derniers.

C’était tout le Japon alors que le match s’est déroulé devant 41 000 spectateurs pendant les 20 dernières minutes.

Le remplaçant Junya Ito semblait s’être libéré et s’être approché du but, seulement pour que le défenseur du Costa Rica Francisco Calvo le ramène cyniquement sur le bord de la surface, obtenant un carton jaune qui aurait facilement pu être rouge.

Le Costa Rica n’avait rien fait en tant que force offensive pendant la majeure partie du match, mais à neuf minutes du temps réglementaire, ils l’ont volé lorsque le tir de Fuller a dévié et est entré.





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By uiq51

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