Lorsqu’il s’agit de performances qu’Hollywood considère comme prestigieuses, parfois suffisantes pour mériter à l’acteur un Oscar, il existe quelques stéréotypes bien connus : une personne asservie, une « femme » quelconque, une criminelle, un sauveur blanc. Mais moins souvent discuté est le respect que les acteurs obtiennent pour jouer les travailleuses du sexe.

Pensez à Eartha Kitt dans ‘Anna Lucasta’, Halle Berry dans ‘Jungle Fever’, Ziyi Zhang dans ‘Memoirs of a Geisha’, Julia Roberts dans ‘Pretty Woman’, Jodie Foster dans ‘Taxi Driver’, Jon Voight dans ‘Midnight Cowboy and River Phoenix dans “My Own Private Idaho”.

Un montage stupéfiant de clips de ces performances dans le documentaire 2021 “Celluloid Bordello” souligne ces distinctions. Dans le film, diffusé ce mois-ci sur Prime Video, la réalisatrice Juliana Piccillo pointe les stéréotypes de fétichisation, de victimisation et d’exploitation qui surgissent trop souvent dans ces récits cinématographiques.

Plus important encore, elle le fait en pointant sa caméra sur de vraies travailleuses du sexe, dont beaucoup sont homosexuelles, alors qu’elles discutent de la façon dont leur travail et leurs ressemblances ont été dépeints à Hollywood. Et bien que bon nombre de ces performances aient effectivement du mérite, y compris celle de Jane Fonda dans “Klute”, “Celluloid Bordello” vous fait réfléchir à ce qui fait exactement fonctionner ces rôles.

Les acteurs Sammy Davis Jr.  et Eartha Kitt dans une scène du film "Anna Lucasta" qui est sorti en 1958.
Les acteurs Sammy Davis Jr. et Eartha Kitt dans une scène du film “Anna Lucasta” sorti en 1958.

Collection Donaldson via Getty Images

Bien qu’il existe certainement des portraits qui représentent un bureau ou qui sont plus réalistes – comme Dolly Parton dans “The Best Little Whorehouse in Texas” et Mya Taylor dans “Tangerine” – bien trop souvent, les personnages sont assassinés, toxicomanes ou un pur fantasme. .

Ce modèle devient encore plus compliqué lorsque vous regardez des images de travailleuses du sexe homosexuelles et de personnes de couleur. Il y a souvent un sentiment immédiat que quelque chose de traumatisant les a amenés à ce travail, qu’ils le font seuls jusqu’à ce qu’ils soient secourus par un homme, ou qu’ils n’ont généralement aucune moralité propre.

Ils prennent rarement en compte les travailleuses du sexe qui le font parce qu’elles le veulent et qu’elles le font bien.

Chacune des travailleuses du sexe réelles, ainsi que des éducatrices en sexualité et en genre, interrogées dans “Celluloid Bordello” en dit une version, donnant du crédit à des voix si souvent exclues de la conversation lorsque nous parlons de la façon dont elles s’affichent à l’écran. .

Cette restauration des travailleuses du sexe dans leurs propres histoires est poussée encore plus loin dans “The Stroll” et “Kokomo City”, deux nouveaux films présentés en première au Sundance Film Festival de cette année.

Kristen Lovell, co-directrice de "La balade"
Kristen Lovell, co-réalisatrice de “The Stroll”

Avec l’aimable autorisation de l’Institut Sundance | Photo de Sara Falco

Dans les premières minutes de “The Stroll”, la co-réalisatrice et star Kristen Lovell, une ex-travailleuse du sexe noire et trans, exprime clairement son intention : elle a été interviewée une fois pour un documentaire qui s’est terminé par une version abrégée et éditée d’elle. histoire, et elle n’était pas contente. “The Stroll”, son premier film avec le transfilmeur Zackary Drucker, est sa chance de changer de cap.

(C’est difficile de ne pas La controverse qui se poursuit autour de la propriété narrative dans “Paris brûle” quand Lovell mentionne vaguement un film précédent dans lequel elle a été impliquée).

C’est la configuration idéale pour raconter une histoire qui n’a pas été partagée depuis longtemps, ou du moins qui n’a pas été partagée d’une manière qui représente apparemment avec précision les personnes qui la composent. Mais pour être clair, il y a un style de cinéma très basique qui est immédiatement perceptible dans “The Stroll”. Comme ‘Celluloid Bordello’, ce n’est pas un film avec beaucoup de valeur artistique. Mais narrativement, c’est une révélation.

“The Stroll” raconte l’histoire de la bande dessinée du même nom qui se déroule dans le quartier de l’emballage de viande à New York, qui charme maintenant une multitude de mondains blancs de la haute société et de leurs familles, mais qui était autrefois le bureau de nombreux travailleurs noirs et transgenres. dans les années 90.

Deux travailleuses du sexe transgenres s'arrêtent pour se détendre en se promenant dans le Meatpacking District de New York en juin 1999.
Deux travailleuses du sexe transgenres s’arrêtent pour se détendre en se promenant dans le Meatpacking District de New York en juin 1999.

Lynsey Addario via Getty Images

Comme beaucoup de personnes noires homosexuelles à l’époque, et encore aujourd’hui, Lovell a été licenciée lorsqu’elle a commencé sa transition. Confrontée à une discrimination endémique sur le marché du travail, elle s’est tournée vers le travail du sexe pour gagner sa vie. Il ne fallut pas longtemps avant qu’elle ne tombe sur le Stroll, alors un quartier presque négligé de la ville où les travailleuses du sexe avaient trouvé du travail et formé leur propre communauté.

“The Stroll” raconte l’histoire de cette région et des vies qui l’ont visitée. C’est une commémoration de ce qui était autrefois et de ce qui ne sera plus jamais – et demande à quel prix.

Lovell interviewe personnellement des travailleuses du sexe qui, comme elle le fait tout au long du film, parlent de ce que c’était que de travailler là-bas. Alors que de nombreuses personnes trans noires ont trouvé l’amitié et la communauté dans les premières années, elles ont également été confrontées à une répression policière accrue, à la brutalité et aux appels persistants pour les retirer de l’espace, d’abord de voisins en colère, puis du maire Rudy Giuliani.

Le politicien était déterminé à “nettoyer” la ville de New York, ce qui impliquait en partie de déplacer les nombreux travailleurs noirs et transgenres qui prospéraient dans le district de meatpacking. “The Stroll” décrit leur enlèvement douloureux et la violence à leur encontre.

Un groupe de travailleuses du sexe, dont Sugarbear et Charisse, tous deux à gauche, traversent le quartier de la viande de New York en septembre 1999.
Un groupe de travailleuses du sexe, dont Sugarbear et Charisse, tous deux à gauche, traversent le quartier de la viande de New York en septembre 1999.

Lynsey Addario via Getty Images

Alors que Lovell et Drucker expriment leur sympathie pour les travailleuses du sexe qu’ils interrogent, qui parlent de devoir être un “super-héros” pour survivre au quotidien et même s’armer si nécessaire, les réalisateurs équilibrent l’histoire avec les voix d’anciens emballeurs de viande et de vieux résidents. Ils incluent également une interview d’un photographe qui documentait la région à l’époque.

Cela crée un récit plus complet autour des complexités de la disparition de Stroll tout en montrant une certaine texture dans le cinéma. “The Stroll” est en grande partie une réclamation des votes précédents, ainsi qu’un document historique de New York – en particulier, la lutte longue et persistante pour les droits des homosexuels dans la ville et au-delà.

Le documentaire fait beaucoup, perd parfois de sa concentration, mais la fin est dure et douce-amère quand on considère toutes les vies perdues, les batailles gagnées et la vue d’une étreinte chaleureuse entre des travailleuses du sexe qui sont restées amies depuis le début.

Il y a une autre histoire entièrement corroborée parmi les travailleuses du sexe qui traversent “Kokomo City”, réalisé par D. Smith, l’écrivain lauréat d’un Grammy et producteur de tubes comme l’album “Tha Carter III” de Lil Wayne. Le cinéaste fait ses débuts en force avec un documentaire aussi désarmant que la cinématographie en noir et blanc.

Dominique Silver est l'une des nombreuses travailleuses du sexe noires et transgenres interrogées "Ville de Kokomo."
Dominique Silver est l’une des nombreuses professionnelles du sexe noires et transgenres interrogées sur “Kokomo City”.

Et c’est aussi simple que quatre travailleuses du sexe noires, transgenres, à New York et en Géorgie, qui parlent d’elles-mêmes et du monde qui les entoure, à l’intérieur et à l’extérieur de la communauté noire, honnêtement, avec confiance et parfois carrément hilarantes.

Contrairement à l’approche principalement parlante de Lovell et Drucker dans “The Stroll”, Smith rencontre ses sujets là où ils se trouvent. Comme dans une baignoire couverte de bulles avec un bonnet sur la tête, ou vautrée sur son lit dans le vent, ou ajustant son demi-top dans le miroir pour une soirée.

Cela place tout le monde dans un endroit où ils peuvent vraiment entrer dans les tenants et les aboutissants de qui ils sont vraiment tout en confrontant directement qui vous pensez qu’ils sont. Cela signifie plonger dans leurs expériences à l’intersection d’être noir, trans et travailleur du sexe. Non, ils n’essaient pas de prendre votre mari, comme quelqu’un le dit. Ils ne veulent même pas de votre mari. C’est une transaction commerciale.

L’une décrit sa relation instable avec son frère et une autre raconte comment sa famille l’a pratiquement chassée de la maison. Mais cet espace de traumatisme et de tragédie n’est pas là où se trouve “Kokomo City”. Au contraire, Smith semble plus intéressé par ce qu’ils pensent aujourd’hui alors qu’ils font leur travail et établissent des relations amoureuses saines en cours de route.

Daniella Carter dit sa vérité dans une scène "Ville de Kokomo."
Daniella Carter dit sa vérité dans une scène de “Kokomo City”.

Par exemple, il y a la façon dont elles se sentent obligées de faire face au mépris de la communauté noire, en particulier de la part de certaines femmes noires qui les ostracisent et les accusent d’avoir kidnappé leurs maris.

Dans la scène de la baignoire avec Daniella Carterqui semble durer environ 20 minutes, elle lâche des bombes de vérité sur le genre, l’agence sexuelle et la dissonance cognitive de vouloir qu’un homme prenne plus de plaisir avec une autre femme, qu’il paie, et de la blâmer pour cela.

Un autre moment notable du film met en scène deux travailleuses du sexe assises à une table, l’une à la peau brun foncé et l’autre à la peau claire, parlant de la façon dont elles sont perçues différemment dans le monde. Ils parlent ouvertement du colorisme, de la façon dont l’identité trans est perçue et de la façon dont les autres la relient trop souvent à la sexualité.

“Kokomo City” est l’une de ces conversations libres et provocantes que l’on ne voit pas souvent dans les films de nos jours dans une société tellement régie par des règles en constante évolution sur ce qui peut et ne peut pas être dit à haute voix, en particulier en ce qui concerne la communauté noire. Smith abandonne tout ce prétexte.

Couple romantique Rich-Paris et XoTommy dans une scène "Ville de Kokomo."
Couple romantique Rich-Paris et XoTommy dans une scène de ‘Kokomo City’.

Étonnamment, elle n’avait même pas l’intention de réaliser le film. Mais après que cinq autres réalisateurs aient refusé, elle l’a pris sur elle. Et ça valait le coup, c’était prometteur pour un nouveau cinéaste avec un seul objectif : l’honnêteté.

“Je voulais ressentir quelque chose qui n’a pas été altéré”, écrit-elle dans les notes de presse de “Kokomo City”. « Quelque chose de similaire à mon expérience réelle. Quelque chose auquel nous pouvons tous nous identifier. Quelque chose sans toutes les règles et lois qui nous séparent en tant que personnes de couleur. Je voulais abattre ces murs.

Bien que “Kokomo City” ne franchisse peut-être pas certains de ces murs, il peut au moins déclencher des conversations qui auraient déjà dû avoir lieu. Et avec cela, espérons-le, vient un pas vers l’authenticité entourant les travailleuses du sexe sur grand écran.

By uiq51

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