Il y avait des mois panneaux d’avertissement que les partisans de Jair Bolsonaro, l’ancien président brésilien, descendraient dans la rue pour protester contre son successeur de gauche, Luiz Inácio Lula da Silva.

Mais lorsque des émeutiers d’extrême droite ont pris d’assaut les principaux bâtiments du gouvernement brésilien le 8 janvier, les entreprises de médias sociaux ont de nouveau été piétinées.

Dans les groupes WhatsApp – dont beaucoup comptent des milliers d’abonnés – les vidéos virales des attaques se sont rapidement propagées comme une traînée de poudre. De nombreux fidèles de Bolsonaro ont incité les émeutiers et appelé à un retour à la dictature militaire, selon des messages codés examinés par POLITICO.

Sur Twitter, les utilisateurs des médias sociaux ont publié des milliers d’images et de vidéos à l’appui des attaques sous le hashtag #manifestacao, ou protester. Sur Facebook, le même hashtag a généré des dizaines de milliers d’engagements via des likes, des partages et des commentaires, principalement en faveur des émeutes, selon CrowdTangle, l’outil d’analyse des médias sociaux de Meta. Tout cela s’est produit malgré la promesse de Meta de supprimer tout message faisant l’éloge de la violence.

“Ils n’en font pas assez”, déclare João Brant, un chercheur brésilien en désinformation début octobre comment les géants des médias sociaux ont combattu des vagues de mensonges. La désinformation a été promue par des politiciens et des influenceurs de haut niveau qui se sont concentrés sur l’élection présidentielle du pays entre Bolsonaro et Lula. Brant est maintenant secrétaire pour la politique numérique au Secrétariat brésilien des communications sociales, une agence gouvernementale.

“Toute l’idée de responsabilité ou d’engagement – un véritable engagement – à défendre la démocratie devrait faire partie de leurs responsabilités”, a-t-il ajouté. “L’idée d’aucune responsabilité pour les plateformes leur donne un refuge sûr pour transférer le fardeau sur celui qui prend l’initiative de lutter contre les fausses nouvelles.”

En réponse, les plateformes ont souligné les efforts déployés pour supprimer la désinformation en ligne, notamment : travailler avec des vérificateurs de faits externes démystifier les contrevérités ; avis de non-responsabilité publiés sur les hashtags populaires lié à la violence brésilienne ; et des engagements à supprimer le contenu et les comptes qui glorifiaient les émeutes nationales.

Mais en ne supprimant pas ces contenus, la violence au Brésil met une fois de plus en évidence le rôle central que jouent les entreprises de médias sociaux dans la machinerie fondamentale de la démocratie du XXIe siècle. Ces entreprises fournissent désormais des outils numériques tels que des services de messagerie cryptés utilisés par les militants pour coordonner la violence hors ligne et s’appuient sur des algorithmes automatisés conçus pour promouvoir des contenus partisans susceptibles de saper la confiance des citoyens dans les élections.

Il met également en évidence les difficultés de lutter contre les divisions partisanes de longue date qui ont commencé bien avant les médias sociaux, mais qui ont été armées par un réseau de plus en plus sophistiqué d’utilisateurs en ligne pour la plupart d’extrême droite – de Brasilia à Berlin en passant par Boston.

Par exemple, dans les heures qui ont suivi le début des émeutes au Brésil, des groupes partageant les mêmes idées en Amérique du Nord et en Europe se sont rapidement rassemblés pour promouvoir leur solidarité avec les partisans de Bolsonaro et diffuser ces messages dans le monde entier, principalement via Telegram, l’application de messagerie cryptée privilégiée par les extrémistes. Cela comprenait des allégations selon lesquelles l’élection du pays d’Amérique latine était “truquée”, similaire aux accusations promues par l’ancien président américain Donald Trump, ainsi qu’un complot selon lequel le soi-disant État profond mondial était à l’origine de la victoire de Lula en octobre, selon de nombreux messages sur les réseaux sociaux. revu par POLITICO.

Extrême droite mondiale

“Il ne devrait y avoir aucune confusion quant à la volonté de l’extrême droite mondiale d’apprendre les unes des autres, de partager des tactiques et d’utiliser les médias sociaux pour faire avancer leur cause”, a déclaré Wendy Via, présidente du Global Project Against Hate and Extremism, une organisation à but non lucratif. organisme. Lequel suivi l’utilisation par Bolsonaro de tactiques partisanes en ligne durant sa présidence.

Les géants des médias sociaux n’ont pas créé les divisions politiques qui envahissent aujourd’hui le Brésil. Mais malgré des années de promesses de ralentir la propagation de ces préjugés en ligne, les entreprises doivent encore faire face à leur rôle surdimensionné dans le fonctionnement des démocraties.

Des membres de la police législative fédérale à côté d’un véhicule qui s’est écrasé dans une fontaine | Sergio Lima/AFP via Getty Images

Cela dépend en partie des ressources.

Depuis qu’Elon Musk a repris Twitter fin octobre, l’homme le plus riche du monde a licencié les équipes internes chargées de lutter contre la désinformation, y compris les personnes chargées de superviser l’entreprise au Brésil, selon deux personnes au courant de ces licenciements, qui se sont exprimées à condition de anonymat.

Chez Meta, la société interdit les publicités politiques trompeuses au Brésil, y compris ceux qui remettent en cause la légitimité des élections de l’an dernier. Mais des politiciens de haut niveau comme Bolsonaro avec de nombreux adeptes en ligne ont répété ces affirmations sans fondement avec peu ou pas de désapprobation, tandis que la part du lion des fonds de protection électorale de Meta était réservée aux élections américaines de mi-mandat en novembre.

Pour Damon McCoy, professeur à l’université de New York qui a gardé La réponse de Meta à des “urgences” similaires, les entreprises n’ont pas agi assez rapidement pour supprimer les vidéos virales, les images et les nouvelles partisanes sur les attaques hors ligne, permettant à ces mensonges de circuler largement en ligne.

Au lieu de se concentrer sur la suppression des messages qui incitent à la violence, les géants des médias sociaux devraient imposer un soi-disant disjoncteur de puissance sur la façon dont leurs algorithmes promeuvent ce matériel, a-t-il déclaré. Cela limiterait la viralité des messages jusqu’à ce que les équipes de modération de contenu des entreprises puissent répondre aux menaces réelles.

Les entreprises devraient “pousser ce disjoncteur” pour empêcher la violence hors ligne de se propager en ligne en quelques secondes, a-t-il déclaré. “Vous devez avoir un disjoncteur dans le système pour gérer de manière réaliste ces types d’événements de crise.”

By uiq51

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