ST. LOUIS (AP) – Près de 1 600 condamnés à mort ont été exécutés aux États-Unis depuis 1977, mais une exécution prévue mardi dans le Missouri d’abord par une femme ouvertement transgenre.

Amber McLaughlin, 49 ans, est sur le point de mourir parce qu’elle a traqué et poignardé à mort une ex-petite amie il y a près de 20 ans. Sans appel en justice prévu, le sort de McLaughlin repose sur le gouverneur républicain Mike Parson, qui demande de clémence.

Une base de données du Anti-execution Death Penalty Information Center montre que 1 558 personnes ont été exécutées depuis que la peine capitale a été réintroduite au milieu des années 1970. Tous sauf 17 étaient des hommes et le centre a déclaré qu’il n’y avait aucun cas antérieur connu d’exécution d’un détenu ouvertement transgenre.

Une demande de clémence a cité les problèmes traumatisants d’enfance et de santé mentale de McLaughlin, que le jury n’a jamais entendus lors de son procès. Un parent adoptif s’est frotté les excréments sur le visage lorsqu’elle était toute petite et son père adoptif a utilisé un pistolet paralysant sur elle, selon la pétition, qui a également fait état d’une grave dépression qui a entraîné de multiples tentatives de suicide à la fois enfant et adulte.

La pétition comprenait également des rapports citant un diagnostic de dysphorie de genre, une condition qui provoque de l’anxiété et d’autres symptômes en raison d’une différence entre l’identité de genre d’une personne et son sexe assigné à la naissance. Mais l’identité sexuelle de McLaughlin n’est “pas l’objectif principal” de la demande de clémence, a déclaré son avocat, Larry Komp.

En 2003, bien avant sa transition, McLaughlin était en couple avec Beverly Guenther. Après avoir cessé de sortir ensemble, McLaughlin s’est présenté au bureau de banlieue de St. Louis où Guenther travaillait, se cachant parfois dans le bâtiment, selon des documents judiciaires. Guenther a reçu une ordonnance d’éloignement et des policiers l’ont parfois escortée jusqu’à sa voiture après le travail.

Les voisins de Guenther ont appelé la police dans la nuit du 20 novembre 2003, lorsqu’elle n’est pas rentrée chez elle. Les agents se sont rendus à l’immeuble de bureaux, où ils ont trouvé un manche de couteau cassé et une traînée de sang à côté de sa voiture. Un jour plus tard, McLaughlin a conduit la police à un endroit près du fleuve Mississippi à Saint-Louis où le corps avait été jeté.

McLaughlin a été reconnu coupable de meurtre au premier degré en 2006. Un juge a condamné McLaughlin à mort après qu’un jury se soit retrouvé dans l’impasse sur le verdict. Komp a déclaré que le Missouri et l’Indiana sont les seuls États où un juge, plutôt qu’un jury, peut condamner quelqu’un à mort.

Un tribunal a ordonné une nouvelle audience sur la condamnation en 2016, mais une cour d’appel fédérale a rétabli la peine de mort en 2021.

McLaughlin a commencé sa transition il y a environ trois ans, se souvient Jessica Hicklin. hicklin, 43 ans, a poursuivi le département correctionnel du Missouri, contestant une politique qui interdisait l’hormonothérapie aux détenus qui ne l’avaient pas reçue avant leur incarcération. Elle a remporté le procès en 2018 et est devenue le mentor d’autres détenus transgenres, dont McLaughlin.

Hicklin, qui a passé 26 ans en prison pour un meurtre lié à la drogue avant d’être libéré il y a un an, a décrit McLaughlin comme une personne douloureusement timide qui est sortie de sa coquille après avoir décidé de faire le changement.

“Elle avait toujours un sourire et une blague de papa”, a déclaré Hicklin. “Si tu lui as déjà parlé, c’était toujours avec les blagues de papa.”

Le Bureau of Justice Statistics estime qu’il y a 3 200 détenus transgenres dans les prisons et les prisons du pays.

Le cas peut-être le plus célèbre d’un détenu transgenre cherchant une hormonothérapie est celui de Chelsea Manningl’ancien analyste du renseignement de l’armée qui a purgé sept ans de prison fédérale pour avoir divulgué des documents gouvernementaux à Wikileaks jusqu’à ce que le président Barack Obama commue la peine en 2017. L’armée a accepté de payer les traitements hormonaux de Manning en 2015.

McLaughlin n’a eu aucun traitement hormonal, a déclaré Komp.

Le ministère américain de la Justice a écrit dans un procès en 2015 que les responsables des prisons d’État devraient traiter l’état d’identité de genre d’un détenu comme ils le feraient pour tout autre problème médical ou de santé mentale, quel que soit le moment où il a été diagnostiqué.

La seule femme à avoir été exécutée dans le Missouri était Bonnie B. Heady, qui a été mise à mort le 18 décembre 1953 pour avoir kidnappé et assassiné un garçon de 6 ans. Heady a été exécuté dans la chambre à gaz aux côtés de l’autre kidnappeur et meurtrier, Carl Austin Hall.

Au niveau national, 18 personnes ont été exécutées en 2022, dont deux dans le Missouri. Kévin Johnson a été mis à mort en novembre pour avoir tendu une embuscade à un policier à Kirkwood, dans le Missouri. Pont Carman a été exécuté en mai pour avoir tué James et Zelma Long lors d’un raid sur leur domicile à De Soto, Missouri.

Un autre détenu du Missouri, Leonard Taylor, décède le 7 février. Il a été reconnu coupable du meurtre de sa petite amie et de ses trois jeunes enfants.

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By uiq51

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