Un juge nicaraguayen a décidé mardi qu’un évêque catholique, connu pour ses critiques du gouvernement du président Daniel Ortega, serait jugé pour complot et diffusion de fausses informations.

Mgr Rolando Álvarez, qui dessert le diocèse intérieur de Matagalpa, a été en résidence surveillée depuis août dans ce que les groupes internationaux de défense des droits considèrent comme une tentative de réprimer la dissidence.

Ortega a une histoire de arrêter des membres de l’opposition et a précédemment attaqué l’Église catholique comme une “dictature parfaite”, accuser ses prêtres comme “meurtriers” et “coupistes”.

L’arrestation et la poursuite d’Álvarez font partie d’un années de répression Suivant manifestations contre le gouvernement qui a commencé en avril 2018, puis manifestants étudiants sont descendus dans la rue pour dénoncer les projets de réduction des retraites et d’augmentation des impôts.

Selon la Commission interaméricaine des droits de l’homme, le gouvernement a arrêté 1 614 personnes à la suite de ces premières manifestations. 328 autres ont été tué.

Les évêques catholiques du Nicaragua ont tenté d’intervenir en tant que médiateurs pendant le conflit, aidant à organiser une première série de pourparlers de paix entre le gouvernement d’Ortega et l’opposition, à partir du 16 mai 2018. Mais à la fin du mois, les pourparlers de paix avaient échoué et les forces pro-gouvernementales ont ouvert le feu sur les manifestants.

Ortega s’est depuis disputé avec les évêques du pays, qualifiant les manifestations de “coup d’État” soutenu par l’étranger.

Plusieurs principaux dissidents ont également été arrêtés dans les années qui ont suivi, dont l’ancienne journaliste Cristiana Chamorro, considérée comme une leader pour défier Ortega lors de l’élection présidentielle de 2021 au Nicaragua.

Elle a été accusée de blanchiment d’argent et a finalement été empêchée de fuir, tout comme au moins six autres personnes. espoir présidentiel. Ortega, qui était président depuis 2007, a facilement été réélu pour un quatrième mandat en novembre avec plus de 75 % des voix.

Les groupes de défense des droits et gouvernements occidentaux de premier plancependant, ont nié la légitimité de l’élection. Par exemple, le ministre des affaires étrangères de l’Espagne a qualifié le vote de “farce”et Le président américain Joe Biden appelé la procédure un “concours de pantomime qui n’était ni libre ni équitable”.

Dans les semaines qui ont précédé les élections, Ortega a de nouveau visé Évêques catholiques du Nicaraguaqu’ils appelaient des “terroristes” qui travaillaient “au service des Yankees”.

“Dans n’importe quel autre pays du monde, ils seraient jugés”, a déclaré Ortega. En mars dernier, son gouvernement a pris la décision d’expulser le plus haut diplomate du Vatican au Nicaragua.

Mgr Álvarez s’est prononcé contre le régime d’Ortega, critiquant la violence qui a tué des centaines de personnes depuis 2018. En mai dernier, Álvarez a annoncé qu’il entamerait une grève de la faim pour protester contre ce qu’il a qualifié de harcèlement policier contre lui-même et d’autres membres de l’Église catholique.

Il a accusé la police de l’avoir suivi dans la rue et d’avoir encerclé sa maison. Il a promis que son jeûne serait « indéfini » tant que le gouvernement refuserait de lui accorder « ses droits constitutionnels, ses droits civils [and] transport gratuit ».

“Nous, en tant qu’Église au Nicaragua, sommes confrontés à la persécution”, a déclaré Álvarez dans un communiqué. “Ce qui m’est arrivé hier était une persécution.”

En août, la police a lancé une raid avant l’aube sur la résidence de l’église d’Álvarez à Matagalpa et l’a arrêté pour “organisation de groupes violents”.

Cinq autres prêtres se trouvaient dans la maison à l’époque, dont certains se trouvent maintenant dans la tristement célèbre prison de Chipote, une institution accusée de torture par des groupes de défense des droits humains.

Le pape François, chef de l’Église catholique, a exprimé sa “préoccupation et sa tristesse” face à la situation au Nicaragua, en disant : “Je voudrais exprimer ma conviction et mon espoir que, par un dialogue ouvert et sincère, la base d’un dialogue respectueux et coexistence pacifique est encore possible.

En décembre, un tribunal nicaraguayen a ordonné à Álvarez de rester en résidence surveillée dans l’attente de son procès. Silvio José Báez, un autre dirigeant franc de l’Église catholique nicaraguayenne, a condamné la déclaration sur Twitter.

“Ce que la dictature nicaraguayenne fait contre mon frère, l’évêque, Mgr Rolando J Álvarez, est un crime”, a-t-il écrit. « Roland, tu n’es pas seul ! Nous sommes avec vous, nous prions pour vous et nous exigeons votre liberté.

Báez vit en exil avec d’autres prêtres, selon l’agence de presse Reuters Le Nicaragua a fui.

By uiq51

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