ST. LOUIS (AP) – À moins que le gouverneur du Missouri, Mike Parson accorde la clémenceAmber McLaughlin, 49 ans, devient la première femme ouvertement transgenre à être exécutée aux États-Unis.

L’avocat de McLaughlin, Larry Komp, a déclaré qu’aucun appel n’était en cours.

La demande de clémence porte sur plusieurs questions, notamment l’enfance traumatisante de McLaughlin et ses problèmes de santé mentale, que le jury n’a jamais entendus lors de son procès. Un parent adoptif s’est frotté les excréments sur le visage lorsqu’elle était toute petite et son père adoptif a utilisé un pistolet paralysant sur elle, selon la demande de clémence. Il dit qu’elle souffre de dépression et qu’elle a fait plusieurs tentatives de suicide.

La pétition comprend également des rapports citant un diagnostic de dysphorie de genre, une condition qui provoque de l’anxiété et d’autres symptômes en raison d’une différence entre l’identité de genre d’une personne et son sexe assigné à la naissance.

“Nous pensons qu’Amber a fait preuve d’un courage incroyable parce que je peux vous dire qu’il y a beaucoup de haine à ce sujet”, a déclaré lundi son avocat, Larry Komp. Mais, a-t-il dit, l’identité sexuelle de McLaughlin n’est “pas l’objectif principal” de la demande de clémence.

Le porte-parole de Parson, Kelli Jones, a déclaré que le processus d’examen des demandes de clémence est toujours en cours.

Selon le centre d’information anti-exécution sur la peine de mort, il n’y a aucun cas connu de détenu ouvertement transgenre précédemment exécuté aux États-Unis. Une amie en prison dit avoir vu la personnalité de McLaughlin s’épanouir lors de sa transition sexuelle.

Avant de changer, McLaughlin était en couple avec sa petite amie Beverly Guenther. McLaughlin se présenterait au bureau de banlieue de St. Louis où Guenther, 45 ans, travaillait, se cachant parfois dans le bâtiment, selon des documents judiciaires. Guenther a reçu une ordonnance d’éloignement et des policiers l’ont parfois escortée jusqu’à sa voiture après le travail.

Les voisins de Guenther ont appelé la police dans la nuit du 20 novembre 2003, lorsqu’elle n’est pas rentrée chez elle. Les agents se sont rendus à l’immeuble de bureaux, où ils ont trouvé un manche de couteau cassé et une traînée de sang à côté de sa voiture. Un jour plus tard, McLaughlin a conduit la police à un endroit près du fleuve Mississippi à Saint-Louis où le corps avait été jeté.

McLaughlin a été reconnu coupable de meurtre au premier degré en 2006. Un juge a condamné McLaughlin à mort après qu’un jury se soit retrouvé dans l’impasse sur le verdict. Un tribunal a ordonné une nouvelle audience sur la condamnation en 2016, mais une cour d’appel fédérale a rétabli la peine de mort en 2021.

Une personne qu’Amber connaissait avant de changer est Jessica Hicklin, 43 ans, qui a purgé 26 ans de prison pour un meurtre lié à la drogue dans l’ouest du Missouri en 1995. Elle avait 16 ans. En raison de son âge au moment du crime, elle a été libérée en janvier 2022.

Hicklin, 43 ans, a commencé la ménopause en prison et a poursuivi le département correctionnel du Missouri en 2016, contestant une politique qui interdisait l’hormonothérapie aux détenus qui ne l’avaient pas reçue avant l’incarcération. Elle a gagné le procès en 2018 et est devenu un mentor pour d’autres détenus transgenres, dont McLaughlin.

Bien qu’emprisonnés ensemble pendant environ une décennie, Hicklin a déclaré que McLaughlin était si timide qu’ils interagissaient rarement. Mais lorsque McLaughlin a commencé sa transition il y a environ trois ans, elle s’est tournée vers Hicklin pour obtenir des conseils sur des choses comme les soins de santé mentale et l’aider à assurer sa sécurité dans une prison à sécurité maximale à prédominance masculine.

“Il y a toujours de la paperasse et de la bureaucratie, alors j’ai passé du temps à l’aider à apprendre à classer les bonnes choses et à parler aux bonnes personnes”, a déclaré Hicklin.

Peu à peu une amitié s’est nouée.

“Nous nous sommes assis une fois par semaine et avons eu ce que j’ai appelé une conversation entre filles”, a déclaré Hicklin. «Elle avait toujours un sourire et une blague avec son père. Si jamais tu lui adressais la parole, c’était toujours avec les blagues du père.

Ils ont également discuté des défis auxquels un détenu transgenre est confronté dans une prison pour hommes – des choses comme obtenir des objets féminins, faire face à des commentaires grossiers et rester en sécurité.

McLaughlin avait toujours des insécurités, en particulier concernant son bien-être, a déclaré Hicklin.

“Certainement une personne vulnérable”, a déclaré Hicklin. “Absolument peur d’être agressé ou victimisé, ce qui est plus courant chez les personnes transgenres au Département des services correctionnels.”

La seule femme à avoir été exécutée dans le Missouri était Bonnie B. Heady, qui a été mise à mort le 18 décembre 1953 pour avoir kidnappé et assassiné un garçon de 6 ans. Heady a été exécuté dans la chambre à gaz, côte à côte avec l’autre kidnappeur et meurtrier, Carl Austin Hall.

Au niveau national, 18 personnes ont été exécutées en 2022, dont deux dans le Missouri. Kévin Johnson37 ans, a été mis à mort le 29 novembre pour le meurtre par embuscade d’un policier à Kirkwood, Missouri. Pont Carmen a été exécuté en mai pour avoir tué James et Zelma Long lors d’un raid sur leur domicile à De Soto, Missouri.

Un autre prisonnier du Missouri, Léonard Taylormourra le 7 février pour le meurtre de sa petite amie et de ses trois jeunes enfants.


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By uiq51

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